jueves, 20 de marzo de 2014

CRIATURAS DE LA MITOLOGIA JAPONESA VI

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Kodama

Una ilustracion de Toriyama Sekien representando un kodama como un hombre viejo Kodama significa eco en japones (su significado literal es espiritu de arbol). Sin embargo, como su nombre esta escrito en katakana (escritura fonetica silabica japonesa), y
no en kanji (escritura ideogramica), tambien puede significar bola pequenapequeno espiritu. En la mitologia japonesa, los kodamas son un tipo de espiritu que vive en el bosque.


Descripcion

Los kodamas son espiritus miticos del Japon, habitantes de los bosques espesos. Por lo general tienen apariencia humana y cada individuo es único en aspecto y personalidad. Se dice que pueden presentarse en formas no humanas, y pueden aparecer hermosos o tan terribles como deseen. La mayoria se presenta teniendo una apariencia adorable. Sus cuerpos son semitrasparentes, de un color verde palido o blancuzco y de muy baja estatura.
Los kodama se supone son los espiritus de los arboles en general y no necesariamente representan a un arbol en particular. Algunos de ellos, sin embargo, estan asociados directamente con un arbol especifico. Se cree que estos espiritus pueden trasladarse a otro arbol, o renacer a traves de su semilla.
La mayoria de estos espiritus se disgusta ante aquellos que no tienen respeto por el medio ambiente. Si un arbol es cortado irresponsablemente, uno o mas kodamas pueden buscar venganza. La mayoria de estos espiritus son muy pacificos y serenos, y les gusta compartir conocimientos y sabiduría con aquellos que saben como comunicarse con ellos. También son sorprendentemente fuertes y poderosos, dada su inusualmente larga vida y comunicacion con el mundo y fuerzas mas alla del entendimiento de muchos otros animales.

Cultura popular
Los personajes y tramas relacionados con mitologia japonesa son un recurso recurrente en productos relacionados con el manga, el anime y los videojuegos.

· En la septima entrega de la saga ToHo de Zun, los kodamas aparecen muchas veces a lo largo del juego, mostrandose como bolitas de polen que se mueven a toda velocidad, celebrando la llegada de la primavera tras un larguisimo invierno.
· En la pelicula de animacion La princesa Mononoke.

Namazu

Dibujo xilografico (namazu-e) mostrando a Namazu.
Dentro de la mitologia japonesa, Namazu es un siluro gigante que habita en las profundidades y que cada vez que se mueve produce terremotos; no obstante, el kami Kashima es el guardian de la criatura y lo mantiene inmovilizado con una gran roca sagrada llamada kaname-ishicuando Kashima se descuidaba del ser, este se movia y por ende causaba los terremotos.


Las primeras referencias historicas acerca de la conexion de Namazu y los violentos terremotos proviene de una carta de Toyotomi Hideyoshi, quien unifico Japon a finales del siglo XVI. En los ultimos anos de su vida construyo un castillo en el distrito de Fushimi en Kyoto y lo quiso proteger contra los terremotos; especificando medidas de seguridad contra los movimientos de Namazu. Tambien en un verso del poema Edo Sangin de Matsuo Basho, publicado en 1678, se hace conexion de los terremotos con los movimientos de Namazu.
Hacia mediados del siglo XIX, se refuerza esa hipotesis; tras el terremoto que arraso Edo (actual Tokyo) en 1855, se publicaron entre 200 y 300 dibujos xilograficos (ukiyo-e) llamados namazu-e. Algunos fueron vendidos como pergaminos para proteger a su propietario de futuras desgracias, y en otros casos alabando a la criatura al crear terremotos para cambiar el mundo de manera positiva, siendo adorado como un yonaoshi daimyōjin (deidad de la rectificacion del mundo).

Nekomata

Representacion de Nekomata.
Un nekomata es una criatura mitológica japonesa que se cree que evoluciona de los gatos domesticos. Se creía que cuando un gato llegaba a los cien anos de vida, su rabo empezaria a dividirse lentamente en dos, a la vez que desarrollaria poderes mágicos, principalmente aquellos relacionados con la nigromancia y chamanismo.
Gesticulando con sus rabos o con sus patas delanteras (ya que caminaría erguido), los nekomata animarían y controlarian a los muertos. Los nekomatas, en entornos salvajes, se
alimentarian de carrona proveniente de cuerpos muertos.
Aunque el comportamiento de los nekomatas se suele comparar al de los gatos comunes, solian tener continuas trifulcas, especialmente los gatos viejos y maltratados que eran normalmente mas poderosos que el nekomata medio.


Para vengarse, esos nekomatas controlaban a los familiares muertos de los maltratadores, persiguiendolos hasta que fueran compensados con comida,disculpas y atencion.
Por ultimo, algunas historias del folclore japones afirmaban que el nekomata podia alternar entre su forma original y otra apariencia humana. Aun asi, al contrario que la mas comun nekomusume (mujer-gata), los nekomata hembra aparentaban ser mas viejas, mostrar malos habitos en publico y tener siempre un halo de terror alrededor de ellas, que si estaba en contacto con la gente durante un largo periodo de tiempo podria causar enfermedad y peste.
Algunos ejemplos de nekomata en ficcion reciente es Kirara, la mascota de Sango en las serie de manga y anime Inuyasha, aunque Kirara no muestra los rasgos tradicionales del nekomata. Otro ejemplo es el Pokemon Espeon. En la serie Naruto el segundo de los bijuu el de dos colas es el Nekomata. En la saga ToHo de Zun, Chen (jefa de la segunda pantalla del Perfect Cherry Blossom y subjefa de la Extra) es una Nekomata no al uso porque no aparenta tener mas de diez anos; otro ejemplo es el nexu de Star Wars Episodio II: El Ataque de los Clones en el coliseo genosiano y Nekomata no Matamune, personaje del manga de Shaman King.

Nekomusume


Una nekomusume es una criatura de la mitologia japonesa semejante a su contrapartida moderna, ("catgirl"), aunque la nekomusume tiene rasgos mas felinos que humanos.
En algunos casos, se decia que eran gatos que, para gastar una broma, cambiaban de forma felina a humana y acabaron convertidos en hibridos. En otros, serian mujeres cuya colera era similar a la de un gato enfadado, y por ello adquiririan las caracteristicas de dicho animal.

En algun momento estos rasgos fueron suavizados, creando la catgirl moderna. En los anos 1950 el autor estadounidense Alfred Avila escribio sobre "la japonesa", un nekomusume que se decia existia en Los Angeles, en el suburbio de El Monte.

Noppera-bō

Noppera-bō.
El Noppera-bō , tambien llamado el fantasma sin rostro es una criatura legendaria japonesa. No debe confundirse con los Mujina, otra familia de fantasmas que pueden tomar cualquier forma.
Los Noppera-bō toman generalmente la forma humana, especialmente de una bella mujer. Son reconocidos principalmente por asustar a los humanos, pero son inofensivos. En un principio aparecen como humanos comunes, personificando a veces a alguien familiar a la victima y luego hacen desaparecer sus propias facciones dejando solo un espacio en blanco en la piel donde su cara deberia estar. Esto hace que las víctimas huyan despavoridas.


El Noppera-bō y la charca de koi

Charca de koi.
Este cuento es acerca de un pescador perezoso que decidia pescar en las charcas imperiales del koi cerca del palacio de Heiankyo. A pesar de las advertencias de su esposa sobre la charca que es tierra sagrada y que ademas se hallaba cercana a un cementerio, el pescador fue de todos modos. Una vez en la charca, aparece una mujer joven y hermosa que le pide que por favor no pesque alli. El la ignora, y para su horror, ella hace desaparecer su cara.
Cuando regresa a su casa, su mujer lo regana y luego sus facciones femeninas desaparecen.Al parecer el pescador estaba casado con una Noppera-boo.

Nue

Miyamoto Musashi matando un nuepintado por Utagawa Kuniyoshi (1798- 1861).
Un nue es una criatura mitológica encontrada en el folclore japones. Tiene la cabeza de un mono, el cuerpo de un tanuki, las patas de un tigre y una serpiente como cola. Un une tambien puede transformarse en una nube negra para volar. Debido a su apariencia, tambien es comun hablar de el como la quimera japonesa.
Los nue son portadores de mala suerte y de enfermedades. Segun el cuento del Heike, el emperador de Japon llego a enfermar despues de que un une resida encima de su palacio en el verano de 1153.Luego de que el samurai Minamoto no Yorimasa mato a la criatura, el emperador recobro su salud. La historia mas famosa que implica a un nue ocurre en el ano 1153, en el palacio imperial en Kyōtō.El emperador Konoe comienza a tener pesadillas terribles cada noche, al punto de enfermar, y parece ser que la fuente es una nube oscura que aparece en la azotea del palacio cada noche a las dos de la manana.El problema es solucionado eventualmente por Yorimasu Minamoto, que sale hacia el tejado una noche, enciende una flecha y la clava en la nube, de la cual cae un nue muerto. Yorimasu entonces toma el cuerpo y lo arroja en el mar de Japon. Una extension local de la historia existe, en la cual el cadaver del nue flota en cierta bahia y los locales, temiendo una maldicion, lo entierran. Aun puede ser visto el lugar donde fue enterrado.





Etimologia

Nue es una vieja palabra y aparece en la mas vieja literatura japonesa.Tempranamente aparece en el Kokiji (el primer libro japones) y Wamyō Ruijushō (primer diccionario japones). La palabra se refirio a un pájaro conocido como tordo del Blanco. En el siglo 13 Heike Monogatari hace una referencia a esta criatura llamada nue . Ademas de tener la cabeza de un mono, el cuerpo de un tanuki, las patas de un tigre, y la cola de una serpiente,
tiene la voz del tordo de Blanco. Alrededor 1435, Zeami escribio una canción de nue titulada: "El nue de los acontecimientos descritos en Heike".

Curiosidades
· Se dice que comer un nue puede curar el hipo.
· El nue es tambien un tipo de mirlo nativo de Japon. Al igual que el
animal mitologico, se dice que estos pajaros traen la mala suerte.


Apariciones en la Cultura Popular
Kuniyoshi Utagawa, Taiba (The End), 1852. La pintura muestra a un Nue descendiendo al palacio imperial en forma de nube negra 
· En el juego Breath of Fire III , el primer jefe serio al que se enfrentan los protagonistas de la historia, es un nue.
· En el anime Ova karas, el nue es un yōkai enviado a ShinjukuJapon, para derrotar a Eko.
· La banda japonesa Kagrra tiene un nue en su album titulado Nue que contiene la cancion "Nue no Naku Koro", asi como Onmyouza en su album "Houyoku Rindou" la cancion titulada "Nue".
· Un nue aparece en el juego Megami Tensei como una clase de monstruo que el jugador puede pelear, reclutar e incluso crear si lo fusiona con otros monstruos.
· Un nue aparece en la puerta al rey del castillo que suena toda la noche en Sandman: The Dream Hunters.
· Tambien nue es el nombre de la espada de Arshes Nei en el manga/anime Bastard!! .
· En el manga / anime Bleach , Zabimaru se manifiesta en la forma de un nue .
· En el juego para playstation 2 Genji: Dawn of the Samurai, uno de los monstruos es un nue .
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CRIATURAS DE LA MITOLOGIA JAPONESA V

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Kitsune

El Principe Hanzoku, aterrorizado por un zorro de nueve colas. Impresion de Utagawa Kuniyoshi (siglo XIX). 


La palabra japonesa Kitsune (significa zorro, animal que constituye un elemento de singular importancia en el folclore japones, hasta el punto en que dicha palabra se utiliza tradicionalmente para nombrar a aquel espiritu del bosque con forma de zorro, cuya funcion clasica es la de proteger bosques y aldeas. Según la mitologia japonesa, el zorro es un ser
inteligente que posee habilidades magicas, las cuales ve incrementadas con la edad y la adquisicion de conocimientos.
Por lo demas, la edad, la sabiduria y el poder de un kitsune son también mayores a medida que aumenta el numero de colas, siendo el mas poderoso el kyubi de nueve colas.
Ademas, el kitsune esta estrechamente asociado al dios Shinto (kami) Inari, dios de la fertilidad, de la agricultura, del arroz y de los zorros, tanto como mensajero como sirviente del mismo; estas funciones refuerzan su poder sobrenatural.
Entre sus poderes mas sobresalientes se encuentra la capacidad de adoptar la forma humana, concretamente como mujer joven. En algunos cuentos tradicionales, y en general en el folclore, el kitsune se desenvuelve como un ser que aprovecha su metamorfosis para hacer travesuras con las personas; en otras ocasiones, el animal desempena funciones de fiel guardian, amiga, amante o esposa.
Como consecuencia de todos estos atributos magicos, al kitsume se le ofrecen ofrendas como si fuera una deidad.
El origen historico de este papel central del zorro en el folclore japones esta en su convivencia armonica con el ser humano en Antiguo Japon, de la que se derivo un creciente corpus de leyendas al respecto.

Origen

Un zorro de nueve colas, tomado del libro Shan Hai Jing de la China Qing. El espiritu del zorro o huli jing del folclore chino es similar al kitsune.
Existe un debate acerca del origen de los mitos del kitsune, algunos destacan en fuentes
extranjeras o en ideas indígenas japonesas alrededor del siglo V a. C. Es ampliamente
conocido que algunos mitos de los zorros pueden ser encontrados en China, Corea o la India. Muchas de estas primeras historias estan registradas en el Konjaku Monogatari, una coleccion del siglo XI de narraciones chinas, indias y japonesas. Las historias folcloricas chinas relatan acerca del huli jing, un espiritu de zorro parecido al kitsune y que posee nueve colas. En Corea existe el kumiho (zorro de nueve colas), una criatura mitologica que llegaba a vivir los mil anos. Existen diferencias, como por ejemplo el kumiho es visto como un ser maligno, opuesto a su contraparte japonesa. No obstante, eruditos como Ugo A. Casal sugieren que las similitudes muestran que los mitos de los zorros tuvieron origen de fuentes indias como el Hitopadesha y que estas se esparcieron a China y Corea, y en ultima instancia a Japon.


En contraste, el folklorista japones Kiyoshi Nozaki argumenta que el kitsune japones adquirio atributos positivos alrededor del siglo IV; y que solamente en China y Corea se presentaron atributos negativos. Estima que, en base a una coleccion de libros del siglo XVI llamado Nihon Ryakki, los zorros y los humanos vivian muy correlacionados en el antiguo Japon, y que dio como resultado la aparicion de leyendas indigenas acerca de los kitsune. La investigadora Karen Smyers, una investigadora del dios Inari, menciona que la idea del zorro como un ser seductor ante el ser humano y la conexion de los mitos del zorro en el budismo, fueron introducidos al folclore japones a traves de las historias chinas, pero sostiene que algunas historias de zorros contienen elementos unicos en Japon.

Etimologia


Japon es hogar de dos subespecies de zorro rojo: el zorro de Hokkaido (Vulpes vulpes schrencki, en la imagen), y el zorro rojo japones (Vulpes culpes japonica).
Segun Nozaki, la palabra kitsune fue originalmente una onomatopeya. Kitsu representaba al aullido del zorro y dio como significado a la palabra zorro. Ne es una expresion afectiva, en la que Nozaki lo toma como evidencia de una tradicion establecida y de origen propio de la benevolencia del zorro en el folklore japones. Kitsu es ahora un arcaísmo, ya que en el japones moderno el aullido del zorro es representado como ion kon o gon gon.
Una de las historias mas antiguas que se conoce acerca de los kitsune explicaba la etimologia popular mas conocida para la palabra kitsune, no obstante en la actualidad es falsa.A pesar que la mayoria de las historias de los kitsune que se transformaban en humanos y se casaban con varones, esta historia en particular no terminaba de manera tragica:


Ono, un habitante de Mino (tomado de una antigua leyenda japonesa del 545), pasaba las estaciones buscando su ideal de belleza femenina. Una tarde la conocio en un vasto paramo y se caso con ella. Simultaneamente con el nacimiento de su hijo, Ono adquirio un cachorro de perro y a medida que crecia se volvia mas y mas hostil con la mujer del paramo. Ella suplico a su esposo a que lo matara, pero el se nego. Un día el perro la ataco con tanta furia que ella perdio el coraje, se convirtio en un zorro, salto el cerco y huyo.

"Tu puedes ser un zorro", Ono le respondia, "pero eres la madre de mi hijo y yo te amo. Regresa cuando puedas; tu siempre seras bienvenida".
Asi cada tarde ella se escabulliria a la casa y dormia en sus brazos. Como el zorro regresaba a donde su esposo cada noche como una mujer, pero abandonaba en la manana como un zorro, ella es llamada Kitsune. En japones clasico, kitsu-ne significa "venir y dormir" y ki-tsune significa "venir siempre".


Caracteristicas

Estatua de un kitsune en el santuario de Inari; cercano al templo budista de Todai-ji en Nara, Japon.
Los kitsune son conocidos por poseer una inteligencia superior, una larga vida y poderes
magicos. Son un tipo de yōkai, o entidad espiritual, y la palabra kitsune es a veces traducido como "espiritu de zorro". Sin embargo, esto no quiere decir que los kitsune sean fantasmas, ni tampoco que sean fundamentalmente diferentes a los zorros comunes. La palabra "espiritu" es usado para reflejar un estado de conocimiento o iluminacion, ya que todos los zorros con larga vida adquieren poderes sobrenaturales.




Existen dos clases comunes de kitsune. Los zenko son zorros benevolentes y celestiales asociados con el dios Inari; ellos son simplemente llamados como zorros de Inari. En cambio, los yako (literalmente, "zorros de campo"), son salvajes, tienden a ser traviesos e inclusive malvados. Las tradiciones locales anaden otras clases de kitsune. Por ejemplo, un ninko es un espiritu de zorro invisible que los humanos solo podian percibirlo cuando eran poseídos por ellos. Otra tradicion clasifica a los kitsune en trece tipos definidos por la clase

de habilidades sobrenaturales que posea el kitsune.
Fisicamente, los kitsune sobresalen por su cantidad de colas, que llegan a tener hasta nueve colas. Generalmente, un gran numero de colas indica a un zorro mas longevo y mas poderoso; de hecho, algunas narraciones populares mencionan que un zorro tendra colas adicionales cuando haya alcanzado los mil anos. En las historias son comunes los kitsune de una, cinco, siete y nueve colas. Cuando un kitsune obtiene su novena cola, su pelaje se vuelve blanco o dorado. Los zorros de nueve colas o kyūbi no kitsune tienen la habilidad de ver y oir cualquier suceso que ocurra en el mundo. Otras historias le atribuyen sabiduria infinita, esencialmente omnisciente.


Un obake karuta (tarjeta de monstruos) de comienzos del siglo XIX mostrando un kitsune. El
juego involucraba comparar pistas de historias folkloricas a cada dibujo de la criatura.
Un kitsune puede tomar la forma humana, una habilidad que se aprende a cierta edad
usualmente a los 100 anos, aunque otras historias mencionan que a los 50 anos. Como un requisito para la transformacion, el zorro se debe poner juncos, una hoja de gran tamano o una calavera sobre su cabeza. Las formas que puede asumir el kitsune son de mujeres hermosas, chicas jóvenes o de hombres ancianos. Estas formas no estaban limitadas por la edad o por el genero del zorro, inclusive un kitsune puede duplicar la apariencia de una persona en especifico. Los kitsune son particularmente conocidos por convertirse en bellas mujeres. Habia una creencia popular en el Japon medieval en la que si se encontraba una mujer solitaria, especialmente al anochecer o durante la noche, podia ser un zorro.
En algunas historias, los kitsune tienen dificultad en esconder sus colas cuando se transforman en seres humanos; la aparicion de la cola, cuando el zorro se emborrachaba o se descuidaba, es una forma habitual de descubrir la verdadera identidad de la criatura. 


Otras formas de descubrir la identidad de los kitsune eran que como seres humanos aun tenian rasgos parecidos al zorro, tambien les cubre un pelaje fino, tienen una sombra en forma de zorro, o su propio reflejo revelaba su identidad. El termino kitsune-gao (literalmente "cara de zorro") se refiere a las mujeres humanas que tienen una cara angosta con ojos muy juntos, cejas delgadas y pomulos salientes. Tradicionalmente, esta estructura facial es considerada atractiva, y en algunas historias se le atribuyen a los zorros con forma humana. Los kitsune tienen fobia y desprecio a los perros, inclusive en su forma humana, y algunos se turban ante su presencia al punto que se convierten en zorros y huyen. Tambien una persona devota puede ser capaz de ver la identidad del zorro inmediatamente.
Una historia popular ilustra estas imperfecciones en los kitsune convertidos en humanos; relataba acerca de Koan, un personaje historico que poseía la sabiduria y los poderes magicos como vidente. Segun esta historia, el estaba en la casa de uno de sus devotos cuando se quemo su pie al entrar al baño debido a que el agua estaba muy caliente. Entonces, "en su angustia, el se escapo del bano desnudo. Cuando la gente de la casa lo vio, ellos estaban pasmados cuando observaron que Koan poseia un pelaje que cubria gran
parte de su cuerpo y le sobresalia una cola de zorro. Entonces Koan se transformo en frente de ellos, convirtiendose en un zorro anciano y huyo."


Otras habilidades sobrenaturales que se le atribuyen comunmente al kitsune incluyen la posesion, la aparicion de fuego o luz en la boca o en las colas (son conocidos como kitsune-bi; literalmente "zorro de fuego"), la manifestación voluntaria en los suenos de otros, la capacidad de volar, invisibilidad, y creacion de ilusiones bien elaborados que son casi indistinguibles de la realidad. En algunas historias se menciona al kitsune con poderes mas
grandiosos, como curvar el tiempo y el espacio, volver locas a las personas, o tomar formas fantasticas como un arbol de considerable altura o una segunda luna en el cielo. Otros kitsune tienen caracteristicas similares a los vampiros o los sucubos y se alimentan de la energia vital o del espiritu de los seres humanos, generalmente a traves del contacto sexual.

Kitsunetsuki

El dios Inari (izquierda) y sus sirvientes zorro (al fondo) ayudan al herrero Munechika (derecha) a forjar la espada ko-kitsune-maru (Pequeno Zorro) al final del siglo X. La leyenda es el argumento del drama nō Sanjo Kokaji.
El kitsunetsuki (literalmente significa "el estado de estar poseido por un zorro". La victima es principalmente una mujer joven, en la que el zorro entra debajo de sus unas o atraves de sus senos. En algunos casos, la expresion facial de la victima cambia de una forma que es parecida a la de un zorro. La tradicion japonesa menciona que la posesión de un zorro puede hacer que si la victima es analfabeta tenga la habilidad temporal de leer.


El folklorista Lafcadio Hearn describe la condicion de ser poseido por un kitsune en su primer volumen de su libro Glimpses of Unfamiliar JapanEs extrana la locura de estos cuando los zorros demonio se introducen. Algunas veces ellos corren chillando a traves de las calles. Algunas veces ellos se acuestan y les sale espuma en la boca, y aullan como zorros. Y en una parte del cuerpo del poseído aparece sobre la piel una protuberancia que se mueve, y que se nota que tiene vida propia. Si se lo pincha con una aguja, este se desliza a otro lugar. Si no se puede agarrar, debe ser tomado con firmeza con una mano fuerte y que no se escape entre los dedos. Las historias de posesion indican que hablan y escriben en idiomas que ellos no conocian antes de ser poseidos. Ellos comen solo lo que les gustan los zorros  tofu, aburage, azukimeshi, etc. y ellos comen bastante, alegando que no son ellos, pero los zorros posesionados, son hambrientos.

Cabe anotar, que al liberarse de la posesion, la victima no sera capaz de comer tofu, azukimeshi, u otra comida que le agrade a los zorros.
El exorcismo, a veces realizado en un santuario de Inari, puede inducir a un zorro a abandonar su huesped. En el pasado, cuando no era posible el exorcismo con metodos benevolentes o si no estaba un monje, las víctimas del kitsunetsuki eran golpeados o quemados para forzar el abandono del espíritu.


Familias enteras eran condenadas al ostracismo en sus comunidades si tenían a un miembro de la familia poseido por un zorro.
En Japon, el kitsunetsuki era considerado una enfermedad desde la era Heian y permanecio como un diagnostico comun de una enfermedad mental hasta comienzos del siglo XX. La posesion fue la explicacion para la conducta anormal mostrada para las aflicciones individuales. A finales del siglo XIX, el doctor Shunichi Shimamura afirmo que las enfermedades fisicas que causaban fiebre eran a veces considerados kitsunetsuki. La creencia había perdido apoyo, pero las historias de posesiones por zorro aun aparecian en los periodicos y en los medios de comunicacion. Una de las mas conocidas involucraba afirmaciones de que los miembros del culto Aum Shinrikyo estaban poseídos.

En la medicina, el kitsunetsuki es una psicosis etnica unica en la cultura japonesa. Aquellos que sufren la condicion creen que son poseidos por un zorro. Los sintomas incluyen ansias por el arroz o frijoles rojos dulces, apatía, inquietud y aversion al contacto de ojos. El kitsunetsuki es similar pero distintode la licantropia clinica.

Hoshi no tama

Un grupo de kitsune comunes reunidos con un grupo de kitsune-bi (zorros de fuego) cerca de Edo. Pintura de Hiroshige (siglo XIX).
Las descripciones de los kitsune o de sus victimas poseidas pueden hacer aparecer esferas blancas redondas o de forma similar a la cebolla, llamadas hoshi no tama (esferas de estrella). Las leyendas describen que resplandecen con los kitsune-bi o zorros de fuego. Algunas historias las identifican como joyas o perlas magicas. Cuando no estan en su forma humana o en una posesion con un humano, un kitsune mantiene el hoshi no tama en su boca o lo lleva en su cola. Las joyas son un simbolo que identifica al dios Inari, y las representaciones de los zorros sagrados de Inari sin su hoshi no tama son raros.
Existe una creencia cuando un kitsune cambia de forma, su hoshi no tama toma una porcion de su poder magico. Otra leyenda es que la perla representa el alma del kitsune; el kitsune moriria si se le separa de el por mucho tiempo.

Los que obtienen la esfera pueden ser capaces de obtener una promesa al kitsune a cambio de devolver la esfera al zorro. Por ejemplo, una historia del siglo XII describe a un hombre usando un hoshi no tama de un zorro para pedir un favor:

"!Maldicion!" deliro el zorro. "!Regresame mi esfera!" El hombre ignoro su suplica hasta que finalmente el zorro dijo llorosamente: "Esta bien, tu tendras la esfera, pero tu no sabras como mantenerlo. No sera nada agradable para ti. Para mi, será una perdida terrible. Te dire, que si no me lo das de vuelta, sere tu enemigo por siempre. Si tu me lo das, yo sere para ti como un dios protector."

El zorro salva su vida despues de encontrarse con un grupo de bandidos armados.

Descripciones

Sirvientes de Inari

El dios Inari representado como una guerrera. Esta descripcion muestra la influencia de la diosa menor budista Dakiniten. Pintura de Utagawa Kuniyoshi.


Los kitsune son asociados con Inari, el dios Shinto del arroz. Esta asociación refuerza el significado de los poderes especiales del zorro. Originalmente, los kitsune eran mensajeros de Inari, pero la relacion entre ambos ahora es tan confusa que Inari a veces es mostrado como un zorro. Asimismo, santuarios enteros son dedicados al kitsune, donde los devotos rinden con ofrendas. Los espiritus de zorro estan interesados particularmente con una especie de tofu frito en rebanadas llamado aburaage, que se encuentra en el kitsune udon y
kitsune soba. Igualmente el inarizushi es un tipo de sushi que tomo el nombre de Inari y que consiste en sacos de tofu frito rellenado con arroz. Existe una especulacion entre los folkloristas de que existio otra deidad zorro Shinto en el 'pasado. Los zorros han sido adorados como kami.
Los kitsune de Inari son blancos, un color de buen presagio.Poseen el poder de ahuyentar el mal, y a veces sirven como guardianes espirituales. Ademas de proteger los santuarios de Inari, son invocados para intervenir en nombre de los lugarenos y particularmente para ayudar contra los problematicos nogitsune
Los zorros negros y los zorros de nueve colas tambien son considerados buenos presagiadores.
Segun las creencias derivadas del fusui (feng shui), el poder del kitsune que ejerce sobre el mal puede representarse en una estatua de zorro que puede disipar la energia o kimon maligno que fluye desde el noreste. En muchos santuarios de Inari, como el famoso santuario Fushimi Inari en Kyoto, existen dichas estatuas, a veces en gran numero.
Los kitsune estan conectados con el budismo a traves de Dakiniten, una diosa menor que se combina con el aspecto femenino de Inari. Dakiniten es representada como un bodhisattva femenino portando una espada y cabalgando un zorro volador de color blanco.

Embaucadores

El santuario Fushimi Inari en Kyoto posee numerosas estatuas de kitsune Los kitsune en ocasiones se presentan como embaucadores, con variaciones que llevan desde seres traviesos hasta malevolos. Las leyendas cuentan que los kitsune traviesos atacaban a los
samurai demasiado orgullosos, comerciantes codiciosos y plebeyos pretenciosos, mientras que los mas malvados abusaban de los comerciantes pobres y granjeros o sobre los monjes budistas devotos. Sus victimas eran usualmente varones; ya que a las mujeres eran poseidas.Por ejemplo, los kitsune idean usar los kitsune-bi para llevar a los viajeros por un camino errado como una forma de fuego fatuo.Otra tactica del kitsune es confundir a su objetivo con ilusiones o visiones.Otro truco usado por los kitsune embaucadores incluyen la seducción, robo de comida, humillacion del arrogante o venganza con insultos.

Existe un juego tradicional llamado kitsune-ken (puno del zorro) que da testimonio del poder del kitsune sobre los seres humanos. El juego es similar al piedra, papel o tijeras, pero las tres posiciones de la mano significan un zorro, un cazador y un jefe de la villa. El jefe de la villa gana al cazador porque lo supera en rango; el cazador gana al zorro porque le dispara; el zorro gana al jefe de la villa, pues lo hechiza.

Estas descripciones ambiguas, junto con su reputacion para los vengativos, motivaron a las personas a descubrir los motivos de la problematica de los zorros. En un caso, Toyotomi Hideyoshi, quien fue el daimyō que unifico Japon a finales del siglo XVI, escribio una carta al dios Inari:

A Inari Daimyojin,  Mi señor, tengo el honor de informarle que uno de los zorros que esta bajo su jurisdiccion ha hechizado a una de mis sirvientas, causandola a ella y a otros una serie de problemas. Haga el favor de tomar unos minutos en consultar el tema, y procure encontrar la razon de por que su subdito se comporta mal y me haga conocerla.
Si el zorro no tiene un motivo adecuado para su conducta, quedara bajo arresto y se le castigara inmediatamente. Si usted vacila en tomar una accion en este tema, ordenare la destruccion de cada zorro en el pais. Cualquier otro asunto sobre el que se desee informar o en referencia a lo que haya ocurrido, puede consultarlo al sumo sacerdote de Yoshida.

Tamamo-no-Mae, un legendario kitsune que ha aparecido en obras de nōkyogen. Pintado por Yoshitoshi.

Los kitsune mantienen sus promesas y se esfuerzan por pagar cualquier favor. Ocasionalmente un kitsune se enfoca especialmente a una persona o familia, a la que pueden causar toda clase de travesuras. En una historia del siglo XII, solo la amenaza de exterminarlos por parte del dueno de una casa consigue persuadirlos a comportarse bien. El
patriarca de los kitsune aparecio en los suenos del hombre:
"Mi padre vivio aqui antes que yo, senor, y ahora yo tengo muchos hijos y nietos. Ellos hacen muchas travesuras, estoy asustado, y yo siempre les pido detenerse, pero ellos no prestan atencion. Y ahora, senor, usted razonablemente se ha hartado de nosotros. Comprendo que usted nos vaya a matar a todos. Pero solo quiero que sepa, senor, cuanto lamento que esta sea nuestra ultima noche con vida. .No podria perdonarnos, una vez mas? Si nosotros creamos problemas otra vez, entonces usted podra hacer lo que mejor convenga. Pero los jovenes, senor estoy seguro que ellos entenderan cuando yo les explique por que usted esta tan alterado. Haremos cualquiera cosa, nosotros podemos protegerlo de ahora en adelante, solo con que nos perdone, !y estaremos seguros de hacerle saber a usted cualquier cosa buena que pueda ocurrir!"



Otros kitsune usan sus poderes magicos para el beneficio de su compañero o huespedes mientras el ser humano lo trate con respeto. Como yōkai, sin embargo, los kitsune no comparten la moralidad humana, y un kitsune esta establecido en una casa a su estilo, por ejemplo, se lleva el dinero del huésped o articulos que han sido robados de las casas vecinas. Como consecuencia, las familias comunes pensaban que los kitsune protegidos son tratados con sospecha. Extranamente, las familias de samurai tenian privilegios de compartir la misma disposicion que los kitsune, pero estos zorros eran considerados myōbu y usaban su magia como signo de prestigio. Las casas abandondas eran guaridas comunes para los kitsune.Una historia del siglo XII cuenta que un ministro que se mudo a una vieja mansion descubrio una familia de zorros viviendo en ella. Ellos intentaron asustarlo, reclamando que la casa "había sido nuestra por muchos anos, y ... nosotros deseamos protestar energicamente." El hombre se nego, y los zorros se resignaron a mudarse a un lote abandonado cercano.
Las historias distinguian los regalos del kitsune con los pagos del kitsune. Si un kitsune ofrecia un pago o recompensa que incluia dinero o bienes materiales, parte o todo el pago consistiria de papel viejo, hojas, ramitas, piedras u objetos similares sin valor que estan bajo un hechizo que los hace aparentar como bienes con valor. Los verdaderos regalos del kitsune eran usualmente intangibles, como la proteccion, conocimiento o larga vida.

Esposas y amantes

El kitsune Kuzunoha muestra una sombra en forma de zorro aun transformado como  humano. Kuzunoha es una figura famosa en el folklore y es un personaje en el kabuki. Pintura de Utagawa Kuniyoshi. Los kitsune son muy conocidos como amantes, usualmente en historias que involucran un joven varon humano y un kitsune que toma la forma de una mujer humana.Los kitsune pueden ser seductores, pero estas historias ofrecen un aspecto mas romantico.Tipicamente, el 'hombre joven desconoce que se casa un zorro, quien se muestra como una esposa devota. El hombre eventualmente descubre la verdadera identidad del zorro, y la esposa es forzada a dejarlo. En algunos casos, el esposo despierta de un sueno, con inmundicia, desorientado y lejos del hogar. El debe entonces regresar a confrontar a su abandonada familia deshonrada.
Muchas historias presentan a las esposas zorro teniendo hijos. Si los hijos son humanos, heredan cualidades fisicas especiales o sobrenaturales. El onmyōji Abe no Seimei era conocido por haber heredado dichos poderes extraordinarios.


Otras historias muestran a los kitsune casandose con otro. Cuando llueve con un cielo despejado, es llamado a veces kitsune no yomeiri o la boda del kitsune, en referencia a una leyenda que describia a una boda entre las criaturas que ocurrio durante dicha lluvia. El evento es considerado un buen augurio, pero los kitsune obtendran venganza de cualquiera que no fue invitado.

En la ficcion

Dentro del folclore japones, los kitsune han aparecido en numerosas obras japonesas. Las obras de nō, kyōgen, bunraku y kabuki se derivan de los cuentos tradicionales de los kitsune,de igual modo en los trabajos contemporaneos como el manga, anime y videojuegos. Los autores occidentales de obras de ficcion han comenzado a usar las leyendas de los kitsune. A pesar que las representaciones varian considerablemente con respecto a las historias folcloricas, los kitsune son generalmente descritos como seres sabios, astutos y poderosos.
Nota: esta lista no pretende ser exhaustiva de modo alguno. Simplemente, muestra algunos de los ejemplos mas significativos relacionados con la cultura popular del kitsune.

· En el videojuego de Nintendo 64 The Legend of Zelda: Majora's Masklos keaton, es una raza basada en los kitsune.
· En el anime kanokon Chizuru Minamoto es una kitsune, la cual se enamora de un humano y vive en un mundo en el que los espíritus conviven con los humanos con ciertas reglas .
· En Digimon Tamers, Renamon y sus formas digievolucionadas estaban inspiradas del kitsune.
· Shippō, uno de los personajes principales de la serie Inu Yasha es un joven kitsune ya que puede cambiar su forma, usa el kitsune-bi e ilusiones.
· El espiritu de kyūbi no kitsune o el "zorro demonio de nueve colas", fue sellado dentro de Naruto Uzumaki, el personaje principal de la serie Naruto. La apariencia de su rostro es similar a la de las personas poseidas por un kitsune.
· Shuichi Minamino, un personaje principal de Yu Yu Hakusho, es la reencarnacion de un kitsune ladron llamado Yōko Kurama.
· Los pokemon Vulpix y Ninetales estan basados en la leyenda del kitsune. La evolucion de Vulpix a Ninetales es el mismo cambio de color y habilidades cuando un zorro obtiene su novena cola despues de mil años.
· Tails, companero de Sonic The Hedgehog, es un zorro de dos colas con la habilidad de volar. A pesar de sus multiples colas, no posee las caracteristicas magicas tradicionales de un kitsune, pero es inteligente y bondadoso.
· Ran Yakumo, Subordinada de Yukari de Touhou Perfect Cherry Blossom, es una zorra de nueve colas, posee las características magicas tradicionales de un kitsune, en la apariencia de la transformacion de una mujer humana.
· En la serie anime del grupo CLAMP, ×××HOLiC, el Kitsune ( llamado Kuda-Gitsune en la traduccion) se convierte en el protector del personaje principal Watanuki Kimihiro, con el transcurrir de la serie se puede observar la transformacion del zorro pequeno a su etapa final, un magnifico zorro de nueve colas.
· En el videojuego del grupo CAPCOM, "Mega Man X: Command Mission" X se enfrenta al clan de los Tail que era una serie de nueve kitsunes humanoides que mientras mas cantidad de colas tenian mas poderosos eran hasta llegar al ninetail el kitsune mas poderoso. 
· En el videojuego del grupo Clover studio, "Ōkami Amaterasu conoce a una chica llamada Rao quien resulto haber sido asesinada por un demonio de nueve colas que habia desenbarcado del Arca de Yamato que habia tomado su forma e identidad, cuando Amaterasu se dio cuenta de Ninetail fue a enfrentarlo y finalmente lo asesino.


· Kuzunoha, madre de Abe no Seimei, es un kitsune muy conocido como protagonista en obras del teatro tradicional japones. Es el personaje principal en la obra de kabuki y bunraku de cinco partes Ashiya Dōman Ōuchi Kagami. En la cuarta parte Kuzunoha o el zorro del bosque de Shinoda, es a veces representado independientemente de las otras escenas y muestra el descubrimiento de la identidad real de Kuzunoha y su posterior despedida de su esposo e hijo.
· Tamamo-no-Mae es el personaje del drama nō Sesshoseki y de las obras de kabuki y kyōgen Tamamonomae. Tamamo-no-Mae ha cometido maldades en India, China y Japon pero es descubierta y muere. Su espiritu se transforma en una "piedra asesina", de ahi toma el titulo de la obra. Ella eventualmente recibe la redencion del monje budista Gennō.
· Genkurō es un kitsune conocido por su devocion filial. En la obra dramatica de bunraku y kabuki Yoshitsune Sembon Zakura, la amante del samurai Minamoto no Yoshitsune, Shizuka Gozen obtuvo un pequeno tambor o tsuzumi hecho con la piel de los padres de Genkurō

El zorro adquiere la forma humana y se convierte en servidor de Yoshitsune, Satō Tadanobu, pero es revelada su identidad. El kitsune explica que el escucho la voz de sus padres cuando el tambor era golpeado. Yoshitsune y Shizuka le dan el tambor, por ende Genkurō le da a Yoshitsune proteccion mágica.

Netsuke

Los kitsune son uno de los motivos mas frecuentes en el netsuke, que son pequenos objetos tallados originalmente hechos para abrochar los sacos que se ponen en las fajas de las prendas de vestir, ya que las prendas no llevaban bolsillos. El netsuke se convirtio en un forma que arte que las hizo conocidas a partir de sus descripciones en los cuentos populares y las obras teatrales.


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